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L'ASM privée de ses internationaux, un Tournoi inédit en vue

Six matchs au lieu de trois habituellement : World Rugby a doublé jeudi la fenêtre internationale pour les tests d'automne, malgré l'opposition des Ligues anglaise et française, ouvrant la voie à l'organisation d'un tournoi inédit en Europe. 

« Aujourd'hui est un jour important pour notre sport car il constitue un premier pas vers la reprise après la pandémie mondiale de Covid-19. » Bernard Laporte, vice-président de World Rugby et président de la Fédération française de rugby (FFR), peut se réjouir : l'ancien sélectionneur entrevoit le XV de France disputer six matchs entre le 24 octobre et le 6 décembre, ce qui permettrait de renflouer en partie une trésorerie mise à la mal par la crise sanitaire.

 

Soit, dans l'ordre, un match de préparation le 24 octobre (contre l'Ecosse ou le pays de Galles) ; l'Irlande le 31 octobre en clôture du Tournoi des six nations, que les Bleus peuvent remporter pour la première fois depuis 2010 ; et ensuite, après un week-end de coupure, 4 semaines pour une compétition inédite regroupant les VI Nations et potentiellement deux invités (Fidji, Japon ou Géorgie). Rien n'est encore officiel mais l'option de deux poules de 4 avec un match de classement pour terminer tient bien la corde, selon les médias britanniques.

 

Pendant une série couperet du championnat

 

L’ASM, qui était moins impactée lors du dernier Tournoi (seuls Penaud, Raka et Fischer étaient concernés), pourrait l’être bien plus en cas de bon départ cette saison. Top 14, Coupe d’Europe, fenêtre internationale... Le calendrier pourrait va faire grincer des dents Franck Azéma et son staff. Ainsi, les internationaux clermontois manqueront donc six rencontres de la 6 à la 11e journée soit les réceptions de Pau, du LOU, de Montpellier et à l'extérieur, le derby à Brive, le match à La Rochelle et Castres. 

 

 

ASM : Le première « urgence » du président Guillon

 

Dès l'annonce d'une possible modification de la règle 9 pour étendre de trois à six week-ends la mise à disposition des internationaux, la Premiership et la LNR avaient dénoncé la semaine dernière une « décision unilatérale ».

Les puissants clubs du Top 14, qui emploient les internationaux français mais aussi étrangers (Fidjiens, Géorgiens, Argentins, Sud-Africains) et sont eux aussi en grave difficulté financière après l'interruption définitive de la saison et les incertitudes sur la suivante, estiment avoir déjà consenti à « un effort très important » en proposant cinq matchs internationaux au lieu de trois.

 

Plus tu joues ensemble, plus tu progresses

Fabien Galthié (Sélectionneur du XV de France)

 

Le sélectionneur des Bleus Fabien Galthié est sorti de sa réserve mercredi en affichant sa volonté de disputer les six matchs. « Plus tu joues ensemble, plus tu progresses », a déclaré l'ancien international dans un entretien à Sud Ouest.

La LNR, avec ou sans la Premiership, ira-t-elle à l'affrontement avec un recours légal contre World Rugby pour être passé en force en modifiant la règle 9 ? Le temps presse pour toutes les parties - la saison reprend le 4 septembre en France -- et le gouvernement français n'a pas incité à l'optimisme en maintenant jusqu'au 31 août une jauge maximale de 5.000 personnes dans les stades, même avec dérogations préfectorales pour relever le plafond. Impossible de savoir aujourd'hui combien de spectateurs comptera le Stade de France fin octobre pour voir les Bleus jouer la victoire finale dans le Tournoi...

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